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浅谈英国贵族


浅谈英国贵族

摘要: 英国贵族体制是世界上最古老,持续世界最长的一种体制。英国“贵族” 一词的含义具有狭义与广义之分,同时与贵族体制的变化密切相关。英国贵族体 制起源于盎格鲁——撒克逊时代,直到 20 世纪末,经历了五次较大的变化。英 国贵族体制具有强韧的生命力和发展的连续性, 贵族文化业随着时代的发展而变 化。 英国贵族文化成为历史上英国的主导文化,贵族阶层倡导的进取精神使英国 社会充满了活力。 关键词:英国贵族 贵族体制

英国贵族体制是世界上最古老,最悠久,持续时间最长的一种体制。在英国 历史上,贵族体制从未被彻底否定过。 尽管英国贵族在历史上多次出现衰落,但它 每次都能从衰落中得到新的社会营养,再次展示出新的生命力,并一直在英国起 着举足轻重的影响。 “贵族”一词,在英国历史上有较大的伸缩性。从广义和狭义来说,广义的 Aristocracy (广义贵族)一词源于希腊和拉丁文。Aristocra-cy 在希腊文中原 有“杰出”“优秀”之意,可以用来指大贵族。但在含义较广的拉丁文中,该词除 、 了用指大贵族外,还包括地位较低的自由人,尔后同形异义地转化为英文词,意为 服兵役的自由农民。从诺曼征服到近现代,用来称呼包括骑士在内的大小贵族。 五级贵族形成之后,为了区别,又用 peers 以及集合名词 no-bility 和 peerage 专称拥有议会上院出席权的高级贵族(即公爵、侯爵、伯爵、子爵和男爵),或者 说是狭义的世袭贵族。 以后, nobility 除用指上院贵族外,有时还泛指政界要员。 “贵族”一词的形成还与贵族体制的发展密切相关。英国贵族体制起源于 盎格鲁-撒克逊时代,这一贵族群体一度被称做 gesithcund,“哥赛特”,这一时 期的贵族属于军事贵族。 大约 7 世纪中叶后,国王与亲近随从具有了封君和封臣 的关系, 封建贵族逐渐形成, 这一时期的贵族称号也从 “哥赛特” 转变为 “塞恩” 。 封建贵族又可分为两大类,教会贵族和世俗贵族。教会贵族起源于 7 世纪,是督 教传播和教会势力扩张的结果。 那时,在列国纷争的环境下,求存图霸的国王为获 取上帝的庇佑和宗教界的支持,乐意把特权和地产送给教会和修道院,使上层教 士同样成为封建领主。而后经过大约一个世纪,英国形成了包括两个大主教区、 若干主教区和众多基层教区的宗教管理体系,定下了以后一千多年英格兰教区划 分的大致格局,形成了以大主教、主教、修道院长和中下级贵族为序列的教会贵 族等级制。同世俗贵族相比较,教会贵族的划分即“教阶制”一直比较清晰。按 照中古大陆各国通行的社会等级制,宗教贵族作为上帝福音的传播者,应为社会 第一等级,享有最多的权势。但在英国却不然。原因之一是教会贵族人数较少, 总体力量难与世俗贵族相匹敌。 世俗贵族名号和等级制的变化则相当复杂。 其一, 英国“贵族”的涵义始终有广义和狭义之分。广义的贵族包括为数较多的中小贵 族,而狭义的贵族则主要指能够进入贤人会议、御前会议和上院的高级贵族。其 二,英国世俗贵族体制和名号也是在不断变化着的。 大致看来,一千多年间的较大

变化有五次。 第一次变化在盎格鲁——撒克逊时期,不列颠的世俗贵族被泛称为“贵人” 或“贵族” (ealdormem),但又有时间,地区,财产多寡,地位差别,被划分为不 同的等级,称呼有别。起初,享有政治特权的氏族贵族被称为“哥塞特“他们平 时出人宫廷,帮助国王管理国家,战时聚集国王魔下,筹措谋划,率兵搏杀。可 见他们原是一种类似于王室亲兵的军事贵族。就词义来看, “哥塞特”除包含着 地位显赫重要的意思之外,还说明他们与国王关系密切,是“头领的息从”“国 、 王的友伴” 。大约在 9 世纪,不列颠贵族的称呼”哥赛特”渐渐被“塞恩”代替。 塞恩一词的愿意是“为他人服役者” ,塞恩服役的对象可以是国王,也可以是贵 族,这表明塞恩群体内部也存在等级差别,是由其服役对象的地位决定的。大约 10 世纪,ealdorman”被越来越多地用来称呼高级塞思即大贵族。又因少数大贵 族出身高贵, 与王室关系密切而甚得国王的重用,常被国王任命为管辖一郡或数 郡的封疆大吏,并拥有比较固定和可观的封地,因此, “ealdorman"又渐渐具备 了“方伯气“伯爵, ,或“亲王”的涵义,意为“地方统治者” 伯爵出现后, 。 不列颠世俗贵族已大致分为两类其一,以“伯爵”称之的大贵族,人数甚少,其 地位类似诸侯。其二,以塞思称之的中小贵族,他们仍需承奉王命护卫宫廷,随 军作战,但其中少数人权势地位和财产非同一般,个别人与伯爵相差无几。11 世纪前期,伯爵的称号和领地需经国王亲自赐予。可在“诺曼征服”前,由于王 权的衰落和大贵族权势的膨胀伯爵领地的世袭趋势已经比较明显。 第二次变化是在第二次变化是在“诺曼征服”之后。它包含两个方面:盎格 鲁-撒克逊贵族体制的毁坏和盎格鲁-诺曼贵族体制的建立。 它是通过军事征服和 封建主义分封制的建立实现的。 “诺曼征服”之前,诺曼底已有较完善的封建分封 制,最高领主威廉公爵把公国全部土地划分为 1 200 个骑士采邑,分给各级封臣, 由此形成了一个颇为典型的骑士贵族群体。他们从领主大公那里得到封地,必须 为其服役。 “诺曼征服”加快了英国新型贵族制度的发展,开创了封建贵族制度的 新的兴盛期。威廉一世通过一系列的征讨,全部没收了戈德温家族和支持哈罗德 反抗他的英吉利人的地产。 在盎格鲁-撒克逊时代的后期,英国封建领有制已有所 发展,部分塞恩已经成为高级僧侣和大贵族的附庸。而诺曼王朝又在军事征服的 基础上,将“古英国”的政治遗产与诺曼底的封建领主租地制加以结合和调整, 取缔了原有贵族体制中的塞恩阶层,代之以骑士为贵族底层的领有制。每个封臣 获取封地(连同土地的农奴)后,可以获得相关的收益权,但最高领有权仍属国王。 盎格鲁-撒克逊时期的 earl 是当时国王正式颁布的封号和大贵族的泛称,尚不具 备以后严格显示贵族品级的“伯爵”的含义。大贵族得到领地后,可以在自己的 家臣、部下和扈从中进行再分封。此时,广义的贵族既包括大男爵和男爵,也包 括由国王直接赐予一块领地的骑士,有时还把教俗大贵族的骑士笼统地包括在 内。 第三次变化主要是在 14—15 世纪,五级贵族制形成。 但它不是在某一特定时刻 建立起来的,而是在较长岁月里逐渐形成,最终成为定制的。 在不列颠五级贵族中, “伯爵”(earl)出现得最早。11—12 世纪中叶之前的伯爵多是镇守一方的诸侯。 诺曼大公威廉侵入英国后,担心他们权势过重,危及王权和国家统一,遂将其权力 加以分割,移交给他的亲信;每个伯爵的辖区仅限一郡,伯爵职权名号可由后代继

承,但会因为有的伯爵缺少继承人而使总数递减。14 世纪 20 年代之前,伯爵作为 高级贵族,是男爵的 “天然领导人” ,在地方上负有对男爵、 骑士的管理责任。 1328 年由亨利三世增封玛奇伯爵领地之后,伯爵不必行使地方管理职责。 “男爵” (baron)出现于 11 世纪。早在盎格鲁-撒克逊时代,英文中已有该词,但词义不确 定。 诺曼征服后威廉的大部分高级世俗贵族被封为男爵。其中少数与王室关系密 切、封地较多者又被称做“大男爵”,其地位在伯爵和男爵之间。很快,大男爵发 生分化,显赫者升为伯爵,其余与男爵不分伯仲。依次出现的是“公爵”(duke)。 在英国,公爵是仅次于国王或亲王的最高级贵族,与作为一国之主的欧洲大陆的 “大公爵”(即大公)不同。英国公爵爵位出现得很晚。1337 年,爱德华三世把康 沃尔郡升为公国,将公爵爵号授予年方 7 岁的“黑太子”爱德华。随后,爱德华三 世及其继承人又先后建立了兰开斯特公国(1351 年)、克拉伦斯公国(1362 年)、 等。自从 1483 年建立诺福克公国以后,公爵爵位开始授予王亲以外者,但很少建 立公国。而且能获此最高爵位者多是军功显赫的统帅。 “侯爵”(marquess)由德 文 markgrave 演变而来,系指统辖一处的封疆大吏。 在英格兰,侯爵一词最初用以 指威尔士边疆的领主,但那时主要说明他们领地靠近边界,并不说明其地位高于 伯爵。 了 15 世纪,这级爵号确定了它在贵族爵位中的第二级别以后,才被贵族 到 们所看重。上院贵族中数“子爵”(Viscount)资格最浅。子爵称号源于法国,原 为郡守,地位在伯爵之下,但有时可能是实力强大的诸侯。至此,英国五级贵族完 备成形,成为相对固定的贵族等级制。14 世纪起,伯爵、子爵、男爵以及公爵之 子又称为“勋爵”(Lord),其涵义与“显贵”(nobility)一词相近。 英国贵族类别名号的第四次变化是在 17 世纪初,即在低级贵族“乡绅” (gentry)的顶层,添加了一个被称为 “从男爵” 的新品级。 在从男爵之下的是 “骑 士”( Knight )、从骑士( Esquire )和绅士(Gentleman),他们与从男爵一起被 统称为乡绅。以后随着时间的推移,又有更多的人把乡绅和上院贵族区别开来, 并对“贵族”(nobility)作了新的解释。18 世纪中叶,约翰逊博士就明确判定绅 士(gentlemen)不再是贵族。1824 年,詹姆士·劳伦斯又断言:“绅士”一词已经 被滥用,以至于它已经从“贵族”(nobility)的原有概念中分离出来,致使“近年 来英国每个生活水准高于庶民的平民都敢于尊称自己为绅士” 。 当 “贵族” 含义渐渐发生变化时,新旧用法以及含混不清的用法会同时存在。 但大致而言,大约从 18 世纪中后期至 19 世纪 30 年代,英文 nobility 主要用来指 包括亲王、公爵、侯爵、伯爵、子爵和男爵在内的拥有议会上院出席权的高级贵 族,或者说是狭义的世俗贵族,而 aristocracy 一词则用来泛指包括上院贵族、 从 男爵和骑士在内的所有具有王赐称号的世俗贵族、即广义的贵族。 英国贵族类别名号的最后一次变化发生在 1958 年。 保守党为增强自身的激进 色彩,支持议会通过了“终身贵族法案”,决定以后不再增添世袭贵族,而由其自 然消亡;同时开始敕封爵位不可世袭的终身贵族(life peers),较大幅度地改变 贵族院的成分。由工党直接引发的英国贵族的最后一次重大变化发生在 1999 年 初。 政府白皮书规定,除了 92 名世袭贵族在这场改革完成之前可以暂时滞留上院 外,其他世袭贵族则永远失去了上院的出席权和表决权。尽管他们的称号仍可继 续保留,但以后随着时间的流逝,其人数必将会继续减少,最后连同贵族封号一道 成为历史。

英国贵族体制发展的突出特点,是其生命力的强韧性和发展的连续性。就目 前世界范围而言, 英国贵族体制无疑是最古老最悠久、自始至终未曾中断过的一 种体制。它从产生至今已有千余年,脉系传承,繁衍更新,等级森严尤其在“诺 受征服”之后,不列颇贵族的连续性不仅始终没有被割断,还逐渐形成了以上院 五级世袭贵族为主体,以宗教贵族、骑士和士绅为附属的贵族体制。 英国贵族群体为何会有着强韧的生命力和发展的连续性?一是他们在漫长的 中世纪, 善于协调自身与王权、 宫廷的关系再是他们在社会结构迅速更新的资本 主义时代, 善于在维护既得利益的情势下较为老练地处理本阶级与广大民众的关 系。例如,自盎格鲁一撤克逊时期以来,他们既是王权的追随者、服从者、合作 者和维护者,又是王权的对抗者、参战者、监督者和制约者。可以断言,没有不 列颠贵族的联合行动,就不会有《大宪章》《权利法案》等宪法性文件的制定, 、 也不会有 17 世纪内战、 “光荣革命”等重大事件的发生。但不列颠权贵与别国贵 族所不同的,是他们善于在与王权的斗争中,捕捉有利时机,把握斗争分寸,运 用群体力量,援引历史先例,发挥创造精神,使用法制手段,与王权达成了较为 切实可行的契约关系, 最早创立和逐渐完善了议会制度,率先获取了从事合法斗 争的组织机制.经过资产阶级革命的洗礼后,不列颠贵族更是稳居国家权力的中 心,精心营造了以大地产者为核心的贵族寡头体制,把多种权力运用到极致。他 们长于政治防守, 又不放弃必要的退却,能够较为及时地掌握形势发展的主动权 和领导权他们反对革命,却又能发起渐进性改革。他们维护私利,却还会兼顾其 他阶级的利益,步步为营地缓和社会矛盾。概言之,英国贵族在历史的舞台上, 多次扮演主要角色。是他们屡次使用保守主义画笔,铺设时代的图纸,描绘出颇 有特色的历史长卷。 英国贵族体制有着强韧的生命力,还在于它的系统性、开放性。所谓系统性 是它在各个时期,都拥有界限比较清晰、职权相当分明的等级划分、管理模式和 传承制度口。所谓开放性是它的成分能通过自然淘汰,爵位、封地或地产财产的 转让,爵位封赐和晋升,逐渐地部分地更新。 5-11 世纪是晨曦初露“朝阳显现”的时期。这时在军事占领和列 国混战中,陆续由原始军事贵族演变出封建俗界贵族“哥塞特气“塞恩”和类似 于诸侯的“方伯” ,又随着基督教的传播营建成教会贵族等级制。教俗两界贵族 的职责和作用均已明自无疑。但整个看来,在 9 世纪之前,由于姓氏使用没有固 定,世俗贵族的家世谱系常常模糊不清。大约 10 世纪以来,世家大族的谱系已 逐渐清晰。 自 1066 年“诺曼征服”到 12 世纪后期,是“日光重布”时期,原 有的盎格鲁一撒克逊贵族体制被重新改造, 相当严格的封建主义封君封臣体制在 不列颠建立起来。 但由于世俗贵族与王权以及主教与王权的契约关系没有最终确 定英格兰一度出现大规模的社会动乱和政教冲突。 从 12 世纪末到 15 世纪,是英国贵族“白日中天”的兴盛时代。他们在与王 权的政治和军事对抗中,实力与王权渐趋接近。于是,明确规定贵族与君主封建 关系的《大宪章》被认真制定并被屡次颁布,独具英伦特色的议会两院产生了。 以公爵、侯爵、伯爵、子爵和男爵为序列的五级贵族体制大致成型,他们从此成 为英国世俗贵族和议会上院的主体力量。但物极必反,盛极衰现,随着中世纪黄

昏的到来, 岛国封臣制和骑士制同时发生危机,封建贵族的衰落似乎是在所难免 然而,令人刮目相看的是,在 1485 年至 1688 年的转折之际,当欧洲历史向 近代文明迈进、欧陆多数国家的贵族体制正在变形、扭曲和衰败时,英国世俗贵 族的主流却能够“拨云破雾,,顺应时代潮流在风云迭起的改革和革命时期,借 ’ 助王权的盛衰调整和发展自已的力量,最后掌握了自身命运的主动权,将英国引 人资本主义君主立宪制的新时代。 在世界多数国家里,资本主义社会的到来同时也就宣布了贵族体制的终结。 可是,不列颠的贵族群体不仅没有衰亡,反而在限制王权的同时,及时建立巩固 了长达一二百年的资本主义贵族寡头体制,在产业革命的浪潮中推波助湘,在政 治改革运动中把握并遏制着社会进步的脉搏,在经济领域扬眉吐气,在军事、外 交等领域高视阔步换言之,是他们在偏行西天时,依然放射出胭眼的“斜阳丽 彩,,成为近代西方资本主义国家中罕见的例外。 ’ 英国英国贵族体制一再焕发生命力的真谛是——变异, 是顺应社会的变化而变 化,用自身的变化主动地或被动地适应社会经济和政治发展的变化,创造出新的 贵族体制。此外,英国的贵族文化也顺应时代而发生变化,但英国贵族不仅仅是 食利阶层, 也恪守贵族的本分和义务, 贵族文化已成为英国传统文化的重要部分, 甚至成为过主导文化, 整个社会阶层向贵族看齐。英国贵族具有强烈的社会责任 感,历史上无论是抗击外敌还是反对封建王权,贵族都积极带头参与。 英国贵族有 崇尚勇敢、公正、理智、自制等品性,相对于欧洲大陆贵族而言,腐化堕落、荒淫 无耻、 无所作为等现象在英国贵族中较为少见。英国的贵族阶层通过各种途径不 断地吸收社会中的精英分子,只要个人努力便可能跻身贵族或更高一级的社会阶 层,由此激发了人们的积极进取和自我奋斗精神。这种进取精神使英国社会充满 了活力。 然而,历史常常是无情的。19 世纪后期以来,由于社会经济结构和阶级结构 的演变,随着贵族政治特权的削弱、大地产制的衰落和贵族体制的更新,英国世 袭贵族终于到了穷途末路 1998-1999 年,发生了上述的政治变革。世袭贵族彻底 丧失了出席上院的政治特权。 他们的政治生命已经被划了句号。英国贵族最终将 消失于历史的尘埃中。

参考文献:[1]闫照祥.英国贵族史[M].人民出版社,2000 [2]高艳红,戴卫平.英国贵族体制及文化刍议[J].广西社会科学, 2007(9) [3]闫照祥.英国贵族阶级属性和等级的演变[J].史学月刊,2000(5) [4]张学忠,戴卫平.英语“贵族”词汇分析 [J].长春师范学院学报, 2008(7)



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